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Datos técnicos de la CAL y sus derivados

Existen muchas definiciones relacionadas con la denominación genérica “cal” e incluso confusiones sobre los diferentes tipos de cales que existen, para evitar dichas confusiones partiremos de las definiciones químicas y de ahí derivaremos los términos generales que se aplican tanto en la industria como coloquialmente.


Primeramente tenemos el Óxido de Calcio, CaO, conocido como cal viva.

     

Al reaccionar el Óxido de Calcio con agua se obtiene el Hidróxido de Calcio, Ca(OH)2, conocido como cal hidratada, cal aérea o calhidra.

Dependiendo del contenido de magnesio las cales reciben denominaciones especiales y sus propiedades físicas y químicas cambian dramáticamente con respecto a las que no contienen magnesio.


Cuando el contenido de Óxido de Magnesio (MgO) es de hasta el 10% se considera una cal contaminada con magnesio; entre el 10% y el 17% de MgO se considera una cal dolomitizada, es decir que su contenido de magnesio es importante; a partir del 18% se considera una cal “Dolomítica” es decir que para su fabricación se partió de un carbonato doble de calcio y magnesio y no de una caliza que es rica solo en carbonato de calcio.


Por el contenido de Sílice también las cales reciben definiciones propias, si el contenido es bajo se reporta como contaminante, pero a partir de contenidos entre el 10% reportado como Óxido de Silicio (SO2) y hasta el 18% las cales reciben el nombre de cales hidráulicas, lo anterior debido a que dichas cales tienen la propiedad de poder fraguar incluso en circunstancias de inmersión total, por encima de dichos contenidos ya no se trata de cales sino de margas calcinadas que son del ámbito de definiciones de la industria cementera.


Dependiendo de la utilización de la cal nos encontramos diferentes definiciones:


Cal siderúrgica: es un tipo de cal viva con al menos 90% de óxido de calcio y muy bajos contenidos de sílice, azufre y fosforo.


Cal química: es un hidróxido de calcio o cal hidratada de alta concentración de Ca(OH)2, normalmente por arriba del 90%.


Cal química grado alimenticio: Es una particularidad de la cal química que además de la alta concentración de hidróxidos cumple las normas de contenidos máximos de metales pesados y compuestos nocivos para la industria de alimentos.


Cal agrícola: envuelve toda la gama de cales incluidos los carbonatos precursores de las mismas, la particularidad es que su aplicación es como un mejorador de suelos agrícolas.


Cal de construcción: comprende los hidróxidos de calcio con o sin magnesio, denominados cales hidratadas con contenidos del 75% al 85% en dichos hidróxidos y que su campo de aplicación se enfoca a la industria de la construcción.

 

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