Cal en los Alimentos

No podríamos concebir nuestra cultura sin la masa de maíz y la tortilla, las repercusiones e implicaciones idiosincráticas son inmensurables, el cocimiento del maíz con cal resulta en el nixtamal, la cal actúa sobre la cascara del maíz llamada pericarpio, descomponiéndola y haciéndola digerible para el humano, aparte enriquece la cantidad de calcio asimilable, la masa puede utilizarse de manera inmediata o secarse y procesarse para fabricar la harina de maíz la cual se puede utilizar reconstituyéndola con agua. Los procesos industrializados que procesan miles de toneladas de maíz al mes ya sea para consumo humano o para la fabricación de alimentos animales utilizan el mismo principio solo que de manera industrial.
Por otro lado la refinación de azúcar implica la utilización de cal para la clarificación de los jugos concentrados de caña o remolacha azucarera, lo cual permite eliminar impurezas y una vez clarificados pueden pasar a filtrarse en carbón activado y a cristalizarse formando cristales de alta blancura y pureza.
La cal es utilizada para refinar el ácido cítrico en forma de citrato de calcio, dicho ácido es utilizado a gran escala en la industria de alimentos y bebidas, una gran cantidad de alimentos procesados contienen ácido cítrico, también es utilizado en síntesis orgánica para formar derivados de los citratos.
Por ultimo aunque existen otras aplicaciones en alimentos destaca la industria de los lácteos, donde la cal es utilizada para neutralizar los ácidos que se forman en los diferentes procesos, desde el almacenamiento de leche hasta su posterior utilización en la fabricación de quesos, yogures, leches concentradas, suero de leche, concentración de caseína y polvo de leche entre otros.