Uso de la Cal en los Concretos

La cal (estrictamente la hidratada) se puede utilizar para diferentes fines en los concretos:

a)    En sustitución de una parte del cemento; dependiendo del diseño de la mezcla el cemento se sustituye en relaciones del 10% al 35% en peso por cal hidratada, obteniéndose relaciones de resistencia a los 28 días equivalentes al de las mezclas originales, sin embargo la cal genera relaciones de resistencia al largo plazo mayores, es de esperarse un 20% de resistencia extra a los 90 días y de un 35% a los 365 días.

b)   Como aditivo para evitar problemas con agregados; la cal estabiliza las arcillas en caso de que existan como contaminante en los agregados, también es un excelente adhesivo entre la matriz cementante y el agregado evitando rechazos y puntos de ruptura, neutraliza los ácidos comunes en el agua o la materia orgánica y neutraliza los sulfatos evitando las eflorescencias (salitre).

c)    Como aditivo de fraguado; la cal retiene por más tiempo el agua dentro del concreto, mejorando notablemente la calidad en el fraguado, evita las grietas, disminuye el módulo de expansión-contracción del concreto.

d)   Como protección química; la cal protege por deterioro químico al concreto, aumenta su resistencia a los sulfatos y forma compuestos estables dentro de la matriz puzolánica.

e)    Como protección del acero de refuerzo; la cal modifica el pH del concreto de tal manera que durante todo el proceso de fraguado del concreto el mismo permanece en valores superiores a 12 puntos, lo anterior modifica el diagrama de corrosión del acero ubicándolo en la zona de pasivacion de manera permanente.

f)     Junto con cenizas (fly ash) y puzolanas; se utiliza la cal para hacer diseños especiales de concretos de bajo costo y utilizando materiales disponibles de manera regional.

g)   Calcreto; el Calcreto es un diseño especial de concreto en el cual el único cementante primario es la cal, casos clásicos de dicho material son el concreto romano que es una mezcla de cal con cenizas volcánicas, también existen diseños con arenas y arcilla lográndose resistencias muy elevadas aunque con tiempos de fraguado mayores.