Tratamiento de lodos

En este rubro nos referimos a los lodos generados en las plantas de tratamiento de aguas y los lodos generados en un gran número de procesos industriales y pecuarios.

Como residuo de las plantas de tratamientos de aguas que en general operan hasta fase secundaria (bilógica), se obtienen lodos con una gran cantidad de vectores patógenos incluidos una amplia gama de bacterias y virus, pero que incluyen huevecillos de una gran cantidad de nematodos y otras familias, por lo que es necesario tratar dichos lodos; así que la cal juega aquí un papel preponderante, ya que dependiendo del origen del lodo y de su cantidad de humedad podrá ser tratado con cal -viva o hidratada-, en todo caso la cal prácticamente pasteuriza el lodo, sobre todo si es utilizada -viva- por la alta temperatura que genera, la utilización de la cal además, seca de una manera importante el lodo dando un material manejable y que -dependiendo de sus características- puede tener varios destinos, aunque hay dos principales, el primero es su utilización en agricultura, ya que normalmente se trata de lodos con una importante cantidad de materia orgánica y ricos en nutrientes, el segundo es que quedan listos para llevarse a un relleno sanitario con la seguridad de que no representan un riesgo ambiental.

En el caso de los lodos industriales el tratamiento es similar, con la diferencia de que normalmente su destino son los rellenos sanitarios o la utilización de los mismos por otras industrias, principalmente para procesarlos como lo es el caso de la generación de fertilizantes o el liofilizado para su utilización en los birreactores -en el cultivo de bacterias específicas-.